Inteligencia Artificial: el futuro de la Odontología

15 de marzo de 2021

La tecnología omnipresente

La percepción generalizada de la inteligencia artificial en 2021 es quizás la de un androide similar a un humano que realiza hazañas extraordinarias de fuerza e inteligencia a niveles que superan con creces los de cualquier humano. Como sociedad, nuestro concepto de inteligencia artificial está sesgado por los libros y películas de ciencia ficción que hemos llegado a leer o ver desde pequeños.

En realidad, rara vez consideramos que esta tecnología omnipresente ya no es una cuestión de fantasía. De hecho, encontramos muchos aspectos de la inteligencia artificial en nuestra vida cotidiana y los utilizamos para simplificar tareas, que de otro modo serían tediosas, que tenemos que completar. A medida que las capacidades de la inteligencia artificial continúan evolucionando pueden mejorar todas las áreas profesionales, incluida la odontología.

¿Qué es la inteligencia artificial?

La inteligencia artificial o IA, que fue fundada en los años 50, es cualquier tarea realizada por una aplicación o programa que, de haberla realizado uno de nosotros, habría requerido un proceso de pensamiento humano. Esta definición, aunque amplia, es esencialmente la base de esta tecnología. Los sistemas de IA suelen mostrar al menos algunos de los siguientes comportamientos asociados con la inteligencia humana: razonamiento, planificación, aprendizaje, resolución de problemas, percepción e incluso creatividad e inteligencia social.

La IA se puede clasificar en dos categorías amplias: IA limitada e IA general. Esta última es cualquier sistema que posea habilidades cognitivas humanas generales cuando se le presenta una tarea desconocida; este sistema de IA “fuerte” por sí solo, posee suficiente inteligencia para encontrar soluciones. Por el contrario, la IA estrecha es un sistema diseñado para realizar una tarea específica. Los asistentes virtuales que usamos a diario, como Siri de Apple y Alexa de Amazon, son un ejemplo de IA estrecha.

¿Cómo se aplica la IA en odontología?

La belleza de la IA es que se puede enseñar a las máquinas a analizar grandes conjuntos de datos y aprender de ellos para realizar diagnósticos óptimos. Un ejemplo de ello es la lectura de radiografías para buscar caries, un proceso en el cual incluso el odontólogo más experimentado y capacitado puede cometer errores de vez en cuando. De hecho, se estima que el diagnóstico de caries por rayos X realizada por humanos presenta una tasa de diagnóstico erróneo superior al 20 por ciento. Este no es el caso de la IA: las máquinas no se ven obstaculizadas por el sesgo y el error humano inherente, ni sufren de fatiga. Siempre que se les proporcione el conjunto de datos adecuado y estén debidamente entrenados para reconocer patrones, las máquinas pueden facilitar resultados más rápidos y eficientes.

En los últimos cinco años, la IA ha avanzado enormemente para convertirse en una fuente viable de ayuda en cualquier práctica dental. La informática basada en la nube ha proporcionado un mayor acceso a los grandes conjuntos de datos necesarios para entrenar a la IA para que funcione en su nivel más alto. Todos estos datos requieren una gran cantidad de almacenamiento, que en los últimos años se ha vuelto más barata y más rápida en términos de recuperación de datos.

La técnica de inteligencia artificial más avanzada, el “deep learning” o aprendizaje profundo, tendrá un gran impacto en el futuro de la odontología. El aprendizaje profundo se basa en el patrón del cerebro humano, utilizando las mismas redes en capas con las que nacimos para crear sus propias reglas mientras mejora y evoluciona la capacidad analítica cuando se aplica a conjuntos de datos más grandes. Actualmente, los dentistas tienen acceso a una máquina de aprendizaje profundo que se acerca a las etapas finales de la evaluación clínica: Dentistry.AI

Dentistry.AI implementa un proceso de pensamiento profundo y flexible para detectar caries y puede ser investigado y probado por cualquier dentista con licencia. El desarrollo activo en Dentistry.AI comenzó hace cuatro años, y los ingenieros de software aprendieron que, si bien enseñar odontología clínica a una máquina no es nada fácil, sus beneficios son significativos.

Un estudio reciente comparó los resultados obtenidos por un equipo de odontólogos con los de Dentistry.AI en la evaluación de 500 mordidas. Los resultados mostraron que, aunque los dentistas ganaron en términos de precisión (ratio de predicciones correctas frente al total de predicciones), la máquina superó a los humanos en términos de “sensibilidad”, que mide la proporción de caries correctamente predichas frente al número real de caries. Si bien esta comparativa entre el odontólogo y la máquina terminó más o menos en un empate, a medida que la IA continúa evolucionando, se espera que en los próximos años estas herramientas no sólo detectarán caries, sino también pérdida ósea y periodontitis.

Mirando hacia el futuro

A medida que la tecnología continúa avanzando, la comunidad dental se encuentra al borde de una revolución de la IA que cambiará para siempre la forma en la que se realiza la odontología, tanto desde una perspectiva clínica como de la gestión de la clínica. Ya se han introducido varios productos de gestión de clínica que incorporan inteligencia artificial, incluido un asistente digital que utiliza procesamiento de lenguaje natural para reemplazar las interfaces tradicionales, y un optimizador de horarios basado en el aprendizaje.

Además, como se comentó anteriormente, las técnicas de inteligencia artificial de deep learning comenzarán a tener un impacto cada vez mayor en la odontología clínica. Estas herramientas pueden detectar anomalías en las imágenes que incluso los odontólogos más experimentados pueden pasar por alto, ejecutando sus hallazgos en tiempo real para integrarlos en cualquier flujo de trabajo de la clínica sin que sea percibido por el paciente. A medida que los sistemas de machine learning sigan creciendo en inteligencia, las herramientas aumentarán la precisión del diagnóstico y la planificación del tratamiento, proporcionando una detección temprana de caries, enfermedades periodontales e incluso cáncer oral.

No te preocupes por la IA. Tu profesión no va a quedar obsoleta ni será sustituida por inteligencias artificiales. Por el contrario, este auge de las máquinas te permitirá desempeñarte a un nivel superior en todos los aspectos de tu profesión y, en esencia, facilitará mucho tu trabajo. La IA promete un futuro brillante para la odontología y, en los próximos 10 a 15 años, se puede esperar que estas herramientas se conviertan en algo común para llevar al sector de la odontología al siguiente nivel.

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