Estudio del Corazón de Apple: el futuro de los wearables es la atención médica

21 de diciembre de 2020

El futuro de la asistencia sanitaria implica una combinación de tecnologías que deben trabajar en colaboración para mejorar la salud del paciente. Estas tecnologías incluyen inteligencia artificial (IA), Internet de las cosas (IoT) y dispositivos portátiles, entre otras innovaciones. Y los wearables ya están tomando la delantera.

Los wearables de Apple y Fitbit, funcionan de forma remota para registrar tus pasos, mantener un registro de tu historial de ejercicio y controlar los problemas en curso. Esto mantiene a los pacientes más sanos y reduce los costes de atención médica con el tiempo. En el futuro, estos wearables enviarán informes de progreso al médico y actualizarán los registros según sea necesario.

Recientemente, Apple anunció que está realizando un estudio del corazón con la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, ubicada en las afueras de San Francisco. Utilizando datos de frecuencia cardíaca de Apple Watch de más de 400.000 pacientes, los investigadores han estado analizando y monitorizado la frecuencia cardíaca desde noviembre de 2017. El estudio también alerta a los médicos sobre irregularidades en la frecuencia y el ritmo cardíaco.

Los algoritmos prometedores de Apple

Una de las características más destacadas del Apple Watch es el seguimiento de la frecuencia y ritmo cardíaco. El dispositivo portátil puede identificar la fibrilación auricular (FA), una afección que afecta de 2,7 a 6,1 millones de personas y a 700.000 personas más sin un diagnóstico oficial. La fibrilación auricular puede volverse peligrosa muy rápidamente porque sus síntomas a menudo no se manifiestan a diario.

Debido a la naturaleza generalizada de esta enfermedad, 750.000 personas son hospitalizadas y 130.000 personas mueren anualmente por FA, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Durante el estudio, el Apple Watch verificó la frecuencia cardíaca del usuario de forma intermitente. La aplicación envió una notificación para programar una consulta con un médico del estudio cuando se demostró que la frecuencia cardíaca del usuario era irregular. Luego, la aplicación habilitó la función de electrocardiografía ambulatoria (ECG), que registró los ritmos cardíacos durante una semana.

Al comparar los resultados de Apple Watch con las grabaciones de ECG, el algoritmo de Apple Watch tuvo un valor predictivo positivo del 71%. Y cuando el Apple Watch detectó FA, la predicción fue correcta el 84% de las veces. El 57% de los pacientes que recibieron la notificación de FA en su Apple Watch finalmente visitaron a un médico para una revisión general.

Un mejor enfoque

Lloyd Minor, MD, decano de la Escuela de Medicina de Stanford, cree que estos primeros resultados son muy prometedores: “Los resultados del Apple Heart Study destacan el papel potencial que puede desempeñar la tecnología digital innovadora en la creación de una atención médica más predictiva y preventiva. La fibrilación auricular es solo el comienzo, ya que este estudio abre la puerta a más investigaciones sobre tecnologías portátiles y cómo podrían usarse para prevenir enfermedades antes de que ocurran.

Para realizar el Estudio del Corazón, Apple y la Universidad de Stanford quieren ver cómo las aplicaciones portátiles de MedTech pueden contribuir a la monitorización remota de los pacientes. De los casi 420.000 pacientes estudiados por los investigadores, solo 2.116 (aproximadamente el 0,5%) de los pacientes recibieron una notificación de FA.

Marco Perez, profesor asociado de medicina cardiovascular en la Universidad de Stanford, considera que esta tecnología solo puede mejorar con el tiempo: “Este estudio ofrece información precisa de gran importancia a medida que comprendemos el impacto potencial de la tecnología portátil en el sistema de salud. Esta investigación ayudará a las personas a tomar decisiones de salud más informadas “.

Cuidado de la salud en cualquier momento

A medida que la tecnología portátil continúa evolucionando, los expertos de MedTech y los profesionales sanitarios se preocupan por notificar en exceso a los pacientes sobre su salud. Esto puede hacer que los pacientes se preocupen innecesariamente por su salud, se comuniquen con su médico para realizar pruebas y desperdicien el dinero del seguro y la atención médica.

El Apple Watch no es solo un rastreador FA portátil para el usuario. Está repleto de funciones, que incluyen detección de caídas, ejercicios de respiración para calmar al usuario, una señal de emergencia SOS y un lector de ECG. Estas herramientas pueden salvar vidas en una fracción de segundo y servirán como base para nuevos wearables de salud de la competencia. Es más, en la más reciente versión del Apple Watch se puede también monitorizar la saturación de oxígeno, que seguro abre las puertas a nuevos estudios sobre enfermedad crónica pulmonar.

El ECG estándar de oro se basa en una prueba de 12 derivaciones que consta de cables y electrodos. La prueba generalmente la administran profesionales médicos. El ECG del Apple Watch funciona formando un circuito: la parte posterior del reloj hace contacto con la muñeca izquierda y el usuario solo debe tocar la corona del reloj con un dedo de la mano derecha. Al medir la actividad eléctrica en este circuito de creación rápida, el ECG de Apple verifica si las cámaras superior e inferior de su corazón funcionan con buen ritmo.

Todas las partes interesadas deben estar a bordo para la adopción de wearables para la atención médica. Pero no son solo los pacientes los que deben subir a este tren. Los médicos, las compañías de seguros y los farmacéuticos también deben intervenir de cabeza. Sin embargo, la investigación muestra que esto no va en la dirección correcta.

En una encuesta realizada por Jabil, el 51% de los encuestados creía que conseguir que los médicos y los pacientes intentaran adoptar nuevos dispositivos era complicado. El 30% admitió que el sector sanitario, en general, siempre ha tardado en adoptar nuevas tecnologías. Además de esto, el 43% también afirmó que las aprobaciones regulatorias son difíciles de recibir con nuevos paradigmas como los wearables. Si esto no fuera suficiente, convencer a los centros de salud privados para que inviertan en nuevos dispositivos también es todo un desafío.
Con respecto a los pacientes, los usuarios parecen ser implacables en el uso de dispositivos móviles: ¡la tasa actual de abandono de los rastreadores de actividad física es del 30%!

El futuro apunta a ser saludable

IDTechEx pronostica que el mercado de dispositivos para el cuidado de la salud crecerá a 70 mil millones en 2025. Y Tractica estima que los envíos globales anuales de dispositivos para el cuidado de la salud llegarán a 97,6 millones de unidades en 2021.

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